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                北極的哺乳動物

                發布時間:2019-08-19 作者:約翰?亞瑟?湯姆森 來源:皇冠体育娱乐官网

                環繞北冰洋的大片陸地上只有少數幾種◥哺乳動物,而且體形都非常嬌小(只有兩種除外)。然而,北冰洋洋盆卻是數種大塊頭哺乳動物的家園,某些還是世界上現存體形最大的動物。造成這種差異的原因是什麽呢?北冰洋海水ζ 中富含微生物(包括動物與植物),而地㊣球上所有生物都依賴這些迷你生命體存活;這種依賴關系可能十分▓間接,但無人能否【認它的存在,其最常見的表現就是食物鏈。

                就來畫條長長的食物鏈吧!北極熊的主食是海豹,海豹吃魚,魚靠海中滿滿的甲殼動物活命,這些甲殼動物又以海洋表層數以百萬計的微生植物與微生△動物果腹。海洋食物鏈的第一環必然緊扣矽藻這類微生∮植物,因為所有綠色植物,不論大小,都有○僅靠無機物—空氣、水、鹽分—生存的本←領。只有個別微型動物也擁有植物專屬的綠色染料葉︼綠素,因此能以植物的手段營生,其他任何動物都沒這本事。也正因為ω如此,無機界那取之不盡、用之不竭的營養成分都必須先由植物取用,再︽轉手給其他生物。

                某些地區有茂密的海藻生長,這對海膽等許多生物而言↑是水草豐美的牧地,且藻葉碎片還能向下、向外沈積,讓海床上的∮淤泥更加肥沃。此外,從冰〖河河口崩落的冰山常夾帶大量巖屑,這也是造就海底淤泥層的重要功臣。夏季,冰河融化成湍流大河,也會從陸地沖來巨量泥沙;在內陸平原上構成富饒沖積層(如阿爾卑斯山山腳地區)的那∩些東西,到了北極之後就成了海底沃壤。

                比◥起赤道一帶的海水,北方海洋表層的海水中富含大量的微生物,其道理何¤在?已故的♂約翰?默裏 [1]爵士曾說:任何人只要有艘船、有副拖網,就不可能在◢北方海上餓死,因為在這裏不耗時、不費力就能捕到大量小型甲殼動物。這些小生物是蝦的遠親,體內富含油脂,營養價值極高,是生活在冷地區的人們▆不可或缺的食物。除了小型甲殼動物,還有☆不可計數的軟體動物在冰冷的海水中遊來遊去,其╳中就包括構成須鯨飲食主要內容的浮遊生■物“海蝴蝶”(sea-butteries)。此外,這裏還有其他許多或遊泳、或漂浮的小生物。讓北冰洋海域成為繁榮漁場,這對人類來說是非常重要的。然而,由迷你植物構成的“海洋牧草原◣”是這一切的基礎,它們多如恒河』的沙粒,但我們仍可大致估算一個數量;說到食①物鏈最底層,像〓是多甲藻這類微型綠色植物也必須包括在內。

                在此我們提出另一個問題♂:某些特定生命,如矽藻或多甲藻,其在冰冷海域中的個體數量遠多於在溫暖海域中的數量,這是為什麽?一個可能的原因是低溫使得新陳代№№謝減緩,因此生物壽命延長,會出現多代同堂↘的景象;而溫暖海域中的生物新陳代謝較快,壽命也∏較短。無論如何,我們可以♂陳述事實如下:溫暖海域中多甲藻的種類較多,但每一種多甲藻的個體數量在北方海域遠高於南方。

                北極熊

                北極熊是個偉大的典範,是生命能夠征服嚴的象征。它甘於冒√險犯難,極少踏足冰層南界之外。它將夏天大▽部分時光消耗在環繞北極的冰層上,或在開闊的水域裏長泳不※倦。到了黑暗㊣ 冬季,它必須不斷在島嶼或大陸邊尋覓食物;也只有在↘這段苦日子裏,北極熊才會對人類懷有敵意。

                北極熊不僅是熊族內的巨人—身長可達近三米—也是最虔誠的肉食主義者。這種生物對肉食需索無度,卻住在冰冷的︾北冰洋上。

                如果知道了此地海豹數量豐足,我們就會●發現上述現象並不矛盾。有活力的自然界必定包含被獵與狩獵的∑生命輪回。北極熊似乎是靠氣味而非視覺搜】尋海豹,它對於伏擊非常有一套,比如,北極熊會在廣闊海面上,朝著一只在冰上曬太陽的海豹遊去,而後,它會上半身躥出水面,將海豹的頭顱一掌拍碎。

                另一項技藝更是名不虛ξ傳,它能一招把海豹整只擊出水面。我們能看到北極熊俯伏在浮冰△邊緣,耐心等待海豹浮出海面呼吸。“只要海豹頭々一浮現,北極熊的〓巨掌就挾帶著雷霆萬鈞之力扇下,一擊將昏暈的海豹打飛到冰面上。”這不僅需要強大的力量←,還得要良好的判斷力、無比的耐心以及當機立斷的能力互相配合—北極熊真不負狙擊大師之名。

                北極熊能連續遊泳數千米不顯疲態,它身上的厚毛與脂肪能夠幫助它保持珍◤貴的體溫。它的掌底異常多毛,可能是為了在光滑的冰面上增ξ 加抓力。它簡直就是為了成為北極霸主而生。

                蘇格蘭捕鯨船員把北極熊↑叫作“棕仙”,因為它■的毛色呈奶油黃,遠看就像一片片遍布在浮冰上,由各種微矽藻混入冰內而形成的斑狀黃冰。已故的W.S.布魯斯 [1]博士有過精彩萬分的北極探險經歷,他指出:相對於它所處的自然環境,泛黃北極熊在純白冰層的映襯下的確顯眼,但它能隱身於◥黃冰斑塊中。他還說,有一次,二十五名船員在甲板上舉行宗教儀式,一只北極熊慢々慢靠近過來,距離不到一百米,但除了□正在誦讀經文的大副,竟然沒有人註意到◇它。這只北極熊身處的地方毫無遮攔,但人們幾乎∞看不見,因為它實在太像一塊冰上黃斑了!

                既然北極熊除了人類外毫無天敵,那我們只能推測,它長出這一身乳黃色的毛,並非出於躲避敵人這種實用的目的;同樣地,對於“淡黃色有助於北極熊伏擊獵①物時隱身潛行”這項理論,我們也不應輕信,因為這身黃在白色▓冰面上其實很醒目,不然它們也不會被稱為“棕仙”。若非得找☆出黃色皮毛的實用目的,那我們只好從另一處下□ 手,先了解以下事實:對於身處嚴氣候中的溫血動物而言,最能保持體溫且不散熱的毛色就是白色,其次就是乳黃色。北極熊幼年時毛色最白,且一》年之中,它們的毛色會在冬末春初時變得最淺。

                棕熊新◥生兒頸部後方有一條白色紋路,類似馬來熊與亞洲黑熊頸前的白環(這道“白項鏈”終生都在,不像棕熊的紋路會在長大→後消失)。一般而言,動物幼年Ψ 時具備但長大後就消失的特征通常傳承自祖先,因此我們也不得不猜想,小棕熊後頸那條白色的帶子很可能暗示著棕熊的祖先毛色較淺。

                人們都說北極熊會冬眠,這是難以破除的訛傳。北極圈中沒有哪種生物能夠真正冬眠,因為在漫長↓黑暗的冬季中,不論地表還是地下都極其冷。只有在▅氣候過於嚴酷或是母熊即將分娩時,北極熊才會挖個陽春雪洞待著。母熊在冬天生↘產,它與剛降生的一兩▲只光溜溜的小熊需要臨時棲身處。盡管如此,它們也不會一直待在雪丘上的窩裏,而是必須四處奔走,畢竟,食物可不會自己送上門來。

                當了母親的北極熊愛子如命,為了護衛幼崽可以不顧自己╱的性命。我們經常看到兩三只熊走在一起,那就是母親和它的√孩子們。直到小熊成年,母熊才『會放手讓孩子離家自立。北極熊是徹頭徹尾的個人主∞義者,除非到了交配季節,否則公熊母熊並不會一起生活。

                讓我們向北極熊致敬,敬它熊如其名,是最頂尖的極地探險家、征服凜冬的霸主,雄壯如獅子,冷⌒ 酷如牦牛。說到奇襲,連貓都要敬畏它們三分;若論耐性,連狗也自嘆ζ 不如。它們孤傲獨行,卻又是慈★愛的母親。我們▓衷心希望,這些“海中巨熊”的威光能在北極堡壘中長存!

                海象

                說到北冰洋的特色居民,除了北極熊就是海象(walrus),這是極地地區最奇異的哺乳動物之一。海象與海豹同族,且在族中』體形最大。我們通常把它們分為格陵蘭海象與太ξ平洋海象,但兩者的差異其實只在體形與體重大小罷了。

                “所有曾行於陸的活▼獸裏,”美國紐約動物園○的霍納迪博士寫道,“最奇妙的就是太平洋海象。成年雄性正是一座起伏的活肉山,全身是皺紋、褶痕、凹溝,像希臘神話中的‘薩蒂爾 ’[1]一樣醜,就連習性也與外貌一樣怪異。”

                從這段話來看,海象絕非什麽美麗動人的生物。不過它還是有自己獨ㄨ特的優點,就連外觀也並非完全不可取。它的︽頭部長有濃密胡須,與龐大身體相比顯得稍小。它ζ 的肩膀寬大而厚實,因此當人們看見一整群海象以它們最愛的、幾乎是立於水中的姿態朝向自己時,那景象只有“壯觀”兩字可以形容。有些說法認為海象是美人魚的原型,不過現在一般認為海牛才是美人魚本尊。成年雄海象體長可達四米∏,重量可達一噸,皮膚粗厚無比且生滿了疣

                狀凸起。年幼海象身上披有一層褐色短毛,隨著年◥紀增長,這¤些毛會逐漸脫落,因此成年海象全身大都光溜無毛。它的口鼻部能夠活動,上面長著又長又粗的鬃毛,從這些鬃毛在口部周圍的生長位置看來,功用大概類似於篩子。

                海象上頜有兩根長犬齒(獠牙),雌性的獠牙稍長,但ぷ不如雄性粗壯。這對獠牙不斷生長,可能長到一米;它們的用途不少,對擁有者來說是非常重▓要的求生利器。它們是可怕的武器,海象能用它們向下、向側邊,甚至向上戳刺,動作又快又狠。世上只有北極熊強壯到敢攻擊海象,但連它都得步步為營,因為海象有本事反過╲來將它壓制到水中,使其活活溺斃。據說海象還「會借助象牙爬到光滑的冰山側面。

                不過,海象牙的主要用途還是取得食物。淺水區泥沙裏滿是蛤蜊等軟體動物∩∩,海象就以它們為食,用獠牙從泥中挖出大餐。它能長時間待在水底—據說可達一個小時,雖然這一定不是常態—而且它的骨骼很重,與龐大的體積相稱,能幫助它在海床上維持平衡。過去我們以為它只吃◤軟體動物、螃蟹與其他小型甲殼動物,但在它胃部№的殘余物中卻發現了不少魚類,甚至偶爾還有海豹遺骸。所以說,海象很可▅能像北極熊一樣,會用任何當下可得的獵物果腹。

                它的腳上有蹼,前腳生有小小的趾甲,下頭則是粗糙的肉墊,能夠幫助海象在光滑的冰面上站穩腳步。其前肢在肘部以上與身體並合,一雙後肢外裹著一層皮膜卐,幾乎覆蓋到足部,也把尾巴一並裹╲住。可想而知,海象在陸地上活動時必定又困難又笨拙,但它也不會像表兄弟▽海豹那樣東翻西滾,畢竟,它有個別人沒有的優勢:它能將後腳轉向朝前,然後以某種方式“行走”。說到底,大海才是海象的故鄉,它極少跑到遠離水濱處。海象的生存範圍局限在北冰洋,這並不是因為它身上的哪種特殊構造限制了它,而是因人︻類活動而被迫逐步北遷。一直到十五世紀前,人們都還能在蘇格蘭北部看到它↑的蹤影,此後過了許久,它們仍是冰島的常見景→觀。但是現在,就算在斯匹次卑爾根島[1]的北岸也鮮少有海象出沒。一八五二年,此地發生一場大規模狩獵行動,數小時內,數百只海象慘遭屠戮,隨來的船只根本載不下,約有一半被打死的海⌒象就被留在海灘上慢慢腐爛。如今,大西洋海象整年留在』格陵蘭北方海域的浮冰上,太平洋海△象則分布在阿拉斯加沿岸各處,且在白令海各島間自由移動。幸運的是,在這些僻遠的地區,海象族群仍然繁盛。一位美國觀察員回報說,當他沿著阿拉斯加海岸浮冰群的邊緣航行時,曾連續數小時都看見“整條不間斷的海象行列,總數定有幾萬只”。

                當它們在陸地上休憩●時,總是成群擠在一起躺著,這想必是替彼此取◤暖的好習性!但這種動物保存體溫還有另一個法寶,就是趁著︾夏天自己活動量大、又能取得大量含油食物時,趕快積存厚厚的脂肪。其他溫血動物在需要時則能依靠肌肉制造更多體熱。海象會在秋天時變得懶散,常躺作一堆不動,幾日⊙不去覓食。和其他群居動物不同,海象群∏並不派人站崗警戒,但自有一套守望相助的法子。一只海象會突然醒@來,緊張兮兮四處張望幾分鐘,然後把它的鄰居推醒,自己則再次睡去。這位鄰居也會重復上述動作,再去推它另一側的海象,如此一只接著一只順隊列而下。一個海象隊伍可能由上百只海象組成,同一時間Ψ 裏,總會有一兩◥只醒著吧!

                海象的繁殖期長達兩到三個月,其間ㄨ它們待在陸地上,就算必須入海覓食,也會盡可能留在海岸附◤近。它們和一夫多妻的海豹不同,是成雙成對生活,一胎只生一個小孩(至少太平洋海象是如此)。說實在的,看過海象寶寶的體形,我們也無法想象海象媽媽怎麽可能一次照料兩個以上的巨嬰,它不僅要將孩子隨時帶在♀身邊,還要哺乳長達△一年。海象的育兒時間如此長,似乎是因◥為海象牙的發育晚於身體其他部分,而幼海象在象牙長成前都無法自行挖掘食物。母海象對孩子寵愛備至,它平時個性怯懦,但為了保護小海象會兇性大發。它會將孩子夾在前肢之間,帶著一起躍入水中,入水後則改為背在背上。布魯斯〓博士說,他曾看過上百只海象媽媽在船附近悠遊,每只≡都背著小孩。人們曾試圖捕捉幼海象加ぷ以飼育,它們既合群又愛玩,但在人工照料下總活不久;至於成年海象,則從未有過在人類豢養下存活的記錄。

                對於海邊的因紐特部族而言,海象擁有無可取代的重要性。海豹的肉與脂肪可能味道更好,海豹皮也能作成較軟柔㊣的衣裳,但幼海象的肉風味也不差,成年海象肉更能〖在物資短缺時用來充饑。海象的厚皮能制成雪橇犬身上的完美挽具,脂肪【能用於照明與烹飪,至於海象》牙,雖不如象牙堅硬潔白,但也能做成杯盞。此外,它的骨骼與肌腱也有不少用途。

                因紐特人能輕松獵殺在陸地上的海象,也會駕駛覆皮的輕快獨木舟出海捕獵。後者風險奇高,雖然海象生性並不好鬥,但◇會出於好奇群聚在船只周圍,只要其中幾只被殺,就會刺激其他海◢象暴怒,群起⌒ 而攻擊獨木舟,而只要一擊就足以使船只翻覆。面對↑因紐特人的獨木舟與魚叉,海象自有其防禦之道,況且就族群的龐大規模而言,人類為求生所殺的區區幾只實在不算什麽。可悲的是,想要海象身上脂肪、皮革與象牙的並不只是因紐特人,那些早期進入╳這些地區的商人對海象進行了無情的濫殺,導■致這種美妙的生物瀕臨絕滅,只能在人類難以踏足的北冰洋上安全存活。

                北冰洋其他哺乳〖動物

                北冰洋地區ξ有許多海豹,它們適應海洋生活的程度比海象更甚,這一點從一個特征上就可以得到證明:它們的後腿已變為向後延伸,並與短尾巴連在一起,成為有力的方向舵。也正因為如此,海豹上岸時極不善於行走,其動作之笨拙※常使它們無力保命。前面已討論過它們的生活形態,此♂處不再贅述。

                這裏的海豹〗很多,鯨魚種類也不少。巨大的格陵◥蘭鯨(Greenlandwhale)長度從十五到二十米不等,活動範圍僅限北冰洋,目前的數量正在急劇減少。它以遠洋大海中豐足的甲殼與軟體動物為食,利用鯨須板多須的邊緣過濾並捕捉這些細小的動物★★,再用舌頭收集起來。奶油色的白鯨最♂為醒目,它身長約三米,在北冰洋⊙外緣岸邊徘徊,還』會遊入河流追逐鮭魚和其他魚類。有趣的是,幼白鯨其實是灰黑色,要到長大後才會變成白色。

                白鯨的親戚一角鯨(narwhal)是水手口中的“獨角獸”,它也在環極地區生活。它僅剩→下一顆牙齒,而這顆牙齒在雄鯨身上會變成一根(極少數情況下是兩根①)螺旋扭曲的長角,長度可達二到二〓點五米!這根角的用▂途我們並不清楚。雌鯨並沒有角。

                北冰洋上還有ㄨ一種哺乳動物必須一提,那就是海獺(Enhydralutris)。它是水獺家族裏唯一徹底過著鹹水生活的成員;一般水獺是海獺的遠親,也常造訪潮區與河口,但主要仍∑待在淡水區。現在海獺已經難得一見了,但在那海獸的光輝歲月裏】,商業活動與火器入侵極北之地前,海獺在此地可謂繁盛。它在陸地上行「動不便,但一旦下水就是一尾蛟龍,人們曾在離岸二十四千米處看見海獺群泳。它們很愛仰躺著浮在水面上,伸長後腿和有蹼的雙腳,偶爾會縱身捕魚,但立刻又回來『,繼續臉朝天漂著。傳言說,仰漂的海獺會把一團○海帶從一手拋到另一手,以此自娛;也有人說,海獺媽媽會用一對前肢抱著小海獺,“逗它玩耍㊣ 好幾個小時而不倦”。

                它們常在大片浮遊海帶上休憩◥,甚至可能以這種海帶浮臺作為育兒場所。

                比人更有趣的哺乳動物.png

                《比人更有趣的哺乳動物》

                【英】約翰?亞瑟?湯姆森 著

                張毅瑄 譯

                北京聯合出版公司2019年8月出版

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